Datos generales

El Valle de Orozko se encuentra rodeado de montañas y es atravesado por dos ríos importantes como son el Arnauri y el Altube que vienen a unirse en el barrio de Kantarrana para desembocar finalmente en el Nervión a la altura de la localidad alavesa de Areta.

Pero es el Macizo del Gorbeia es el que confiere al municipio un carácter especial.

Declarado Parque natural por el Gobierno Vasco en julio de 1994,es el parque más extenso de la CAV, con una extensión total de 20.016 hectáreas.

El Parque acoge el Biotopo protegido de Itxina, perteneciendo en su totalidad al municipio de Orozko, con un total de 571 hectáreas.

Se trata de un paisaje cárstico, con depresiones y roca desnuda, formado por disolución química gracias al agua que penetra por sus fracturas.

En su interior se hallan diversidad de laberintos de cuevas, simas y ríos subterráneos.

Además de su atractivo natural, a lo largo del Parque se hallan diversas y curiosas onstrucciones creadas por el hombre, tales como una Cruz de hierro situada en el punto más alto del Gorbeia, los "kirikiños" utilizados para guardar las castañas durante el invierno, las neveras, grandes grietas naturales que servían para la conservación de nieve durante todo el año y las txabolas, vivienda de los pastores durante su estancia en las tierras altas.

Existen en Orozko diversos caminos que conducen al Parque. El más conocido es el que comienza desde Usabel y Belaústegui. Otra posibilidad es coger la pista que desde Gallartu, por Alzagorta nos lleva hasta Pagomakurre. También se puede acceder a este último lugar descendiendo el puerto de montaña de Bikotzgane y cogiendo más abajo una pista hacia la derecha. Una última posibilidad es comenzar en Urigoiti, desde el aparcamiento que está un poco más arriba de la iglesia.

FLORA

La vegetación potencial del Gorbeia, se basa fundamentalmente en bosques de frondosas, principalmente con plantaciones de coníferas, auque también podemos encontrar importantes bosques de hayas que se extienden por encima de los 600 m de altitud.

Por debajo de esta altura, se encuentra la zona del roble pedunculado, en los suelos más húmedos y arcillosos, mientras que los suelos secos son dominio del marojo.

Los tejos, que se encuentran frecuentemente en majadas pastoriles y los acebos; son especies protegidas que aparecen de manera aislada.

FAUNA

La fauna que habita Gorbeia, es relativamente importante existiendo del orden de 167 especies de vertebrados.

En el pasado llegaron a existir osos, gatos monteses, lobos, tigres e incluso leones.

En la actualidad, es importante la colonia de ciervos que recorren estas alturas de un lado a otro, oyéndose sus bramidos en época de berrea.

También existen jabalís, así como ardillas y tejones.

Los cielos que rodean sus cumbres se ven surcados por buitres, alimoches, águilas y otras rapaces.

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